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    Deutschlands Agenda, das Debattenforum für deutsche Außenpolitik, in dem die Arbeit von Bundesregierung und Bundestag sowie aktuelle außen- und sicherheitspolitische Themen diskutiert werden.

    Wer am Diskurs v.a. bezüglich deutscher Außen- und Sicherheitspolitik interessiert ist, findet hier prominente Meinungen und Positionen aus Politik und Wissenschaft und kann darüber in angenehm sachlicher Umgebung diskutieren

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  • RSS SINO-NK – Borderlands, Relations, History : 中朝关系报告

    • Chosun Ilbo Surveys 100 North Koreans 28. Juli 2014
      The results of a recent survey conducted by Chosun Ilbo of visa-holding North Koreans in the Sino-North Korean borderlands offer a rare, if imperfect, glimpse of domestic public opinion in the DPRK. Christopher Green analyzes the findings.
    • Divided Political Parties and National Identity: #Shigak no. 09 24. Juli 2014
      Ongoing battles over historical narratives, an upcoming "mini-general election," and efforts to deal with and adjust to an increasingly multicultural population were some of the major issues covered in the Korean and foreign media over the last few weeks. These pressing issues and more are covered in the latest issue of Shigak.
    • Politics and Pollack: It Takes a Nation of Fishes 24. Juli 2014
      Bringing his Politics and Pollack series to a close, Robert Winstanley-Chesters explores the most recent pelagic developments in North Korea, focusing on the January 8 Fishing Station and the problematic notion of "charismatic time."
    • Yongusil 42: OCIS, North Korea, Institutional Socialization, and the UNFCC 19. Juli 2014
      A panel from the recent Oceanic Conference on International Studies at the University of Melbourne addressed the thematic and theoretical crossroads at which the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) process, North Korean socialization within its institutional framework, and a consideration of climate change from a "Relative Gai […]
  • RSS North Korea: Witness to Transformation

    • Slave to the Blog: The I-Threes Edition 1. August 2014
      Must be something about tropical islands and ganja. Here in Hawaii, where I am temporarily based, Bob Marley’s birthday is a big deal and Gregory Issacs used to perform in the football stadium. (No kidding—the Cool Ruler played Aloha Stadium.) The local reggae scene is large enough to support multiple radio stations and competing stylistic factions. […] […]
    • Inflation is Moderating 30. Juli 2014
      Normally one thinks of inflation as a bad thing, but in the Post-Global Financial Crisis Era of Unconventional Monetary Policy a number of countries have faced debilitating deflation and have had trouble generating moderate increases in their price levels.
    • Japan-South Korea: How Bad Can it Get? (Part II) 29. Juli 2014
      Yesterday, we provided an overview of a new survey on Japan-South Korea relations from the East Asia Institute (Seoul) and Genron NPO, focusing on the depressing importance of history issues. Today, we consider the geostrategic consequences. Chart 10 shows that publics in both countries recognize the importance of the bilateral relationship, although the sha […]
    • Japan-South Korea: How Bad Can it Get? (Part I) 28. Juli 2014
      Most analysts of East Asia have been surprised about how far the Japan-South Korea relationship could deteriorate. Yes, the Abe administration has had a tin ear for history issues. But would those indiscretions really override the many strategic and economic interests the two countries share? The short answer is “yes,” which a must-read new survey […]
  • RSS Cankor: Human Factor

    • Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace in Korea by Erich Weingartner 3. Dezember 2013
      [This article was written for a discussion on "The Korean Peninsula: Towards an Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace" at the 10th General Assembly of the World Council of Churches, which took place in Busan, Republic of Korea, from 30 October to 8 November 2013.] The Korean War claimed millions of lives between 1950 […]
    • The Final Chapter 28. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to the last CanKor Report #350, dated 27 July 2013, the 60th Anniversary of the Armistice Agreement.  --CanKor] Dear Friends, Exactly 13 years after the first Ca […]
    • The Countdown is On 27. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #349, the penultimate issue.  --CanKor] Following the announcement that CanKor is coming to an end, we received numerous heartfelt expressions o […]
    • The End (of CanKor) is at Hand 26. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #348.  --CanKor] All good things must come to an end. But it seems that bad things tend to stick around a lot […]
  • RSS North Korea Tech

    • Who’s using North Korean airspace? 1. August 2014
      Last week I wrote about the U.S. Federal Aviation Administration’s regulations on U.S. carriers or aircraft using North Korean airspace. They prohibit flight in most of the skies controlled by Pyongyang but allow it — with caution — in a portion east of 132 degrees East latitude. The ban is in place because of North… Source: North Korea Tech Related posts: W […]
    • World risks becoming “numb” to North Korean missile tests, says US admiral 31. Juli 2014
      The top U.S. commander in the Pacific region says he’s worried that North Korea’s continued missile tests are helping establish them as something that’s normal. Speaking during a news conference at The Pentagon on Tuesday, Admiral Sam Locklear, commander of the U.S. Pacific Command, said he was concerned that the international community was becoming “numb” t […]
    • North Koreans learn about China’s Beidou satellite navigation system 31. Juli 2014
      Engineers from North Korea and seven other nations are being given training in technology related to China’s Beidou (Compass) satellite navigation system this week, according to Chinese media reports. The engineers are attending a course in Hubei province being put on by the National Remote Sensing Center. The organization is part of China’s Ministry of Scie […]
    • US missile shield to cost $5.8 billion over next five years 25. Juli 2014
      The planned expansion of the U.S. missile defense shield to guard against potential threats from North Korea and other nations will cost $5.8 billion over the coming years, according to an estimate released this week. The estimate was made by the Congressional Budget Office (CBO) in response to a question from Jeff Sessions, a Republican senator for… Source: […]

Politik vs Wirtschaft: Aminex zieht sich aus Ölexploration in Nordkorea zurück

Knapp zwei Jahre ist es her, da berichtete ich über einen Öl-Explorationsdeal, den das irische Unternehmen Aminex mit den nordkoreanischen Behörden geschlossen hat. Danach durfte eine Tochterfirma von Aminex, die Korex Ltd. die zur Hälfte im Besitz von Chosun Energy Pte Ltd. (zu den beiden letzteren Unternehmen konnte ich keine vernünftigen Infos finde) ist und auch von dort aus gemangt wird, in einem Gebiet von 50.000 Quadratkilometern vor der nordkoreanischen Ostküste nach Öllagerstätten suchen. Seit der Deal geschlossen worden war, hörte man allerdings nicht mehr wirklich viel davon.

Aminex: Von Optimismus mit frustriertem Unterton zu…

Mitte letzten Jahres klangen die Aussagen des Unternehmens zur Unternehmung in Nordkorea noch recht optimistisch, wenn auch mit kritischen Untertönen:

evaluation has so far only reached the desk-top stage. This is a long-term project which is likely to come fully to fruition in a more favourable political climate. Whereas politics have improved and then deteriorated several times during the long period that Korex has been evaluating the DPRK’s potential and negotiating with its officials, the geology remains a constant and gives cause for great optimism.

[die Bewertung hat bisher nur das “Desktop-Stadium” [meint Auswertung existierender Daten "am Schreibtisch"] erreicht. Dies ist ein langfristiges Projekt, das vermutlich bei einem politisch positiveren Klima Früchte tragen. Während sich die politische Situation während der langen Zeit, in der Korex das Potential der DVRK evaluiert und mit den Offiziellen vor Ort verhandelt hat, mehrfach verbessert und dann wieder verschlechtert hat, bleibt die Geologie unverändert und gibt großen Anlass für Optimismus.]

Ein kleines bisschen Frustration klang da aber auch schon mit, denn die Geologie wird vermutlich in ein paar hundert Jahren immernoch ungefähr gleich sein, aber ob diese Aussicht den Aktionären von Aminex reichen würde, das musste sich die Konzernführung wohl überlegen.

…Frustration ohne Optimismus

Hat sie gemacht und die Konsequenzen gezogen. Vielleicht war es der jüngste Raketentest, der die Unternehmensführung davon überzeugte, dass man auch in den nächsten Jahren nicht vom Schreibtisch auf die hohe See kommen würde und der dazu geführt hat, dass man sich für einen klaren Schnitt entschied. Jedenfalls gab Aminex anlässlich der Stellungnahme zum ersten Quartal 2012 bekannt:

Due to the volatile and unpredictable politics of the area Aminex has concluded that it is in the best interests of shareholders for the Company to withdraw from the Korean exploration programme and not participate in seismic acquisition.

[Aufgrund der volatilen und unvorhersagbaren politischen Bedingungen in diesem Gebiet, hat Aminex beschlossen, dass es im besten Interesse der Aktionäre des Unternehmens ist, sich aus dem Koreanischen Explorationsprogramm zurückzuziehen und nicht an seismischen Erkundungen teilzunehmen.]

Klingt also, als sei ein Ölboom in Nordkorea bis auf weiteres nicht zu erwarten. Aber wer braucht schon Öl, wenn er seine Fahrzeugflotte ebensogut mit hocheffizienten Holzvergasern betreiben kann…

Nordkoreanischer LKW mit Holzvergaser

Funktionieren doch blenden die Holzvergaser. Man braucht halt nur immer ein paar Leute auf der Ladefläche, die permanent nachfeuern. (Foto: Joseph A. Ferris III unter CC Lizenz Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0))

Zielkonflikt: (Innen-)politik vs wirtschaftliche Entwicklung

Auch hier zeigt sich wieder der altbekannte Zielkonflikt zwischen wirtschaftlicher Entwicklung und anderen politischen Zielen, vor allem wohl interner Stabilisierung. Bei staatlichen Akteuren kann die Führung in Pjöngjang ja möglicherweise noch auf Verständnis für politische Argumente hoffen. Aber wenn man nach privatwirtschaftlichen Investoren sucht, dann muss man damit rechnen, dass sie sich rein an den Marktchancen orientieren. Und die werden in Nordkorea immer wieder durch das außenpolitische Agieren des Landes verhagelt, bzw. unberechenbar. Wenn sich sogar Unternehmen aus dem Land zurückziehen, die mit relativ geringen Investitionen im Geschäft sind, dann wirft das meiner Meinung nach einen sehr dunklen Schatten auf die Bemühungen, internationale Investoren (jenseits von China) vor allem für die Sonderwirtschaftszonen im Norden zu gewinnen. Denn diese potentiellen Investoren haben im Gegensatz zu Aminex bisher ja noch garkein Geld investiert und daher dürfte die Bewertung mitunter noch negativer ausfallen, vor allem wenn die Investition größer ausfallen würde.

Wo ein Wille ist, ist eben nicht immer ein Weg

Es ist zwar nur ein kleines Beispiel, aber auch hier zeigt sich wieder, dass es für Nordkorea ein sehr schwerer und steiniger Weg werden wird, die internationalen Investitionen in seine Wirtschaft breiter zu streuen und damit die immer ausgeprägter werdende Abhängigkeit von China zu mindern, wenn die Führung in Pjöngjang gleichzeitig nicht bereit ist, eine gemäßigtere außenpolitische Linie einzuschlagen. Man steht sich beim Thema wirtschaftlicher Entwicklung also weiter selbst im Weg. Und in diesem Fall würde ich dem alten Sprichwort wiedersprechen, nach dem man einen solchen findet, wenn nur der Wille da ist.

Ressourcen-Fluch erfolgreich vermieden!

Aber wer weiß, vielleicht hat sich die Führung in Pjöngjang ja auch genauso wie Marcus Noland über den “Ressourcen-Fluch” Gedanken gemacht und verbucht es nun als Erfolg, dass das systemische Risiko, dass mit der Ausbeutung vieler Ressourcen verbunden ist, zumindest hinsichtlich möglicher Erdölfunde frühzeitig und nachhaltig abgewendet werden konnte. Denn wo nicht gesucht wird, da wird auch nicht gefunden und nichts gefördert…

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