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    Deutschlands Agenda, das Debattenforum für deutsche Außenpolitik, in dem die Arbeit von Bundesregierung und Bundestag sowie aktuelle außen- und sicherheitspolitische Themen diskutiert werden.

    Wer am Diskurs v.a. bezüglich deutscher Außen- und Sicherheitspolitik interessiert ist, findet hier prominente Meinungen und Positionen aus Politik und Wissenschaft und kann darüber in angenehm sachlicher Umgebung diskutieren

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  • RSS SINO-NK – Borderlands, Relations, History : 中朝关系报告

    • Yongusil 42: OCIS, North Korea, Institutional Socialization, and the UNFCC 19. Juli 2014
      A panel from the recent Oceanic Conference on International Studies at the University of Melbourne addressed the thematic and theoretical crossroads at which the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) process, North Korean socialization within its institutional framework, and a consideration of climate change from a "Relative Gai […]
    • A Pragmatic Approach to Collapsing the Regime: A Critique 15. Juli 2014
      In a June 16 op-ed in the New York Times, Sue Mi Terry promoted expediting the end of the North Korean regime. The piece energized analyst Michael Bassett to respond.
    • Xi in Seoul and History Textbook Wars: #Shigak no. 08 7. Juli 2014
      The latest issue of Shigak follows several significant developments in South Korea’s foreign and domestic affairs, including Xi's visit to Seoul and the Abe administration's reivew of the 1993 "Kono Statement." Other pertinent issues, including textbook wars and domestic political battles, are covered in this issue.
    • Pain in Pyongyang: Ma+20 in Beijing vs Xi+200 in Seoul 27. Juni 2014
      Revelations of Ma Won-chun visiting Beijing came two weeks after it took place. What are we to make of the fact that the news finally emerged on the same day as Xi Jinping's visit to South Korea was officially confirmed? This article has been amended.
  • RSS North Korea: Witness to Transformation

    • Voting with Their Feet 22. Juli 2014
      “Our country is well-organized. There are no riots, no strikes, no differences in opinion.” Kim Mun-sung, then Deputy Chair of the Committee for External Economic Cooperation. One of the odder inquiries I sometimes receive from journalists concerns public opinion in North Korea. As far as I know there are no published public opinion surveys (though […]
    • Russia Update 21. Juli 2014
      As the international community grapples with the eastern Ukraine, we return to a theme we have followed more closely since the Park-Putin summit of last fall: the “Russian pivot” to Asia. The most significant economic development in this vein was undoubtedly the Gazprom deal with China. But we have also noted a succession of initiatives […]
    • Refugee Testimony: “I am a North Korean Millennial” 18. Juli 2014
      Direct refugee testimony remains one of the most important sources of information on North Korea; in the past we have provided links to a number of presentations including TED Talks from Hyeonseo Lee and Joseph Kim. We now have a new entry from Yeonmi Park. Born in Hyesan in 1993, Park has seen both sides […]
    • South Korean Aid: Trying Again 17. Juli 2014
      This blog has followed the twists and turns of Park Geun Hye’s Trustpolitik, most recently in the reformulation in her Dresden speech. An ongoing issue is how aid will be used to smooth any North-South political process. Most of the Dresden promises were prospective, offering large-scale aid commitments were North Korea to change course. However, […]
  • RSS Cankor: Human Factor

    • Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace in Korea by Erich Weingartner 3. Dezember 2013
      [This article was written for a discussion on "The Korean Peninsula: Towards an Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace" at the 10th General Assembly of the World Council of Churches, which took place in Busan, Republic of Korea, from 30 October to 8 November 2013.] The Korean War claimed millions of lives between 1950 […]
    • The Final Chapter 28. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to the last CanKor Report #350, dated 27 July 2013, the 60th Anniversary of the Armistice Agreement.  --CanKor] Dear Friends, Exactly 13 years after the first Ca […]
    • The Countdown is On 27. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #349, the penultimate issue.  --CanKor] Following the announcement that CanKor is coming to an end, we received numerous heartfelt expressions o […]
    • The End (of CanKor) is at Hand 26. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #348.  --CanKor] All good things must come to an end. But it seems that bad things tend to stick around a lot […]
  • RSS North Korea Tech

    • Pyongyang’s cooking website finally appears 18. Juli 2014
      A North Korean cooking website has appeared on the Internet more than two years after it was first reported to have launched. The website of the Korean Association of Cooks offers hundreds of recipes in addition to an introduction to restaurants in North Korea and details of the cooking association. State media first reported on its… Source: North Korea Tech […]
    • Hackathon aims to harness Silicon Valley smarts on North Korea 17. Juli 2014
      A “hackathon” planned for August aims to harness the technical prowess of Silicon Valley in coming up with new ways to get information safely into North Korea. “Hack North Korea” will take place in San Francisco and has been organized by The Human Rights Foundation, a New York-based group that earlier this year helped sent USB thumb… Source: North Korea Tech […]
    • US, others complain to ICAO over North Korean missile launches 16. Juli 2014
      The United States and several other nations have written to the International Civil Aviation Organization (ICAO) over North Korea’s failure to notify it of missile launches. Over the past couple of weeks, short and medium-range missile have been fired by North Korea into the sea to the east of the country on a handful of occasions. Each launch took place wit […]
    • Impact studies to begin on additional US interceptor sites 15. Juli 2014
      A U.S. interceptor missile system designed to deter and defend against missiles from North Korea and other nations will take a step forward this week when the U.S. Missile Defense Agency kicks off work on environmental impact statements on four proposed sites. On Wednesday, the MDA is expected to publish a notice informing residents in nearby neighborhoods o […]

Politik vs Wirtschaft: Aminex zieht sich aus Ölexploration in Nordkorea zurück

Knapp zwei Jahre ist es her, da berichtete ich über einen Öl-Explorationsdeal, den das irische Unternehmen Aminex mit den nordkoreanischen Behörden geschlossen hat. Danach durfte eine Tochterfirma von Aminex, die Korex Ltd. die zur Hälfte im Besitz von Chosun Energy Pte Ltd. (zu den beiden letzteren Unternehmen konnte ich keine vernünftigen Infos finde) ist und auch von dort aus gemangt wird, in einem Gebiet von 50.000 Quadratkilometern vor der nordkoreanischen Ostküste nach Öllagerstätten suchen. Seit der Deal geschlossen worden war, hörte man allerdings nicht mehr wirklich viel davon.

Aminex: Von Optimismus mit frustriertem Unterton zu…

Mitte letzten Jahres klangen die Aussagen des Unternehmens zur Unternehmung in Nordkorea noch recht optimistisch, wenn auch mit kritischen Untertönen:

evaluation has so far only reached the desk-top stage. This is a long-term project which is likely to come fully to fruition in a more favourable political climate. Whereas politics have improved and then deteriorated several times during the long period that Korex has been evaluating the DPRK’s potential and negotiating with its officials, the geology remains a constant and gives cause for great optimism.

[die Bewertung hat bisher nur das "Desktop-Stadium" [meint Auswertung existierender Daten "am Schreibtisch"] erreicht. Dies ist ein langfristiges Projekt, das vermutlich bei einem politisch positiveren Klima Früchte tragen. Während sich die politische Situation während der langen Zeit, in der Korex das Potential der DVRK evaluiert und mit den Offiziellen vor Ort verhandelt hat, mehrfach verbessert und dann wieder verschlechtert hat, bleibt die Geologie unverändert und gibt großen Anlass für Optimismus.]

Ein kleines bisschen Frustration klang da aber auch schon mit, denn die Geologie wird vermutlich in ein paar hundert Jahren immernoch ungefähr gleich sein, aber ob diese Aussicht den Aktionären von Aminex reichen würde, das musste sich die Konzernführung wohl überlegen.

…Frustration ohne Optimismus

Hat sie gemacht und die Konsequenzen gezogen. Vielleicht war es der jüngste Raketentest, der die Unternehmensführung davon überzeugte, dass man auch in den nächsten Jahren nicht vom Schreibtisch auf die hohe See kommen würde und der dazu geführt hat, dass man sich für einen klaren Schnitt entschied. Jedenfalls gab Aminex anlässlich der Stellungnahme zum ersten Quartal 2012 bekannt:

Due to the volatile and unpredictable politics of the area Aminex has concluded that it is in the best interests of shareholders for the Company to withdraw from the Korean exploration programme and not participate in seismic acquisition.

[Aufgrund der volatilen und unvorhersagbaren politischen Bedingungen in diesem Gebiet, hat Aminex beschlossen, dass es im besten Interesse der Aktionäre des Unternehmens ist, sich aus dem Koreanischen Explorationsprogramm zurückzuziehen und nicht an seismischen Erkundungen teilzunehmen.]

Klingt also, als sei ein Ölboom in Nordkorea bis auf weiteres nicht zu erwarten. Aber wer braucht schon Öl, wenn er seine Fahrzeugflotte ebensogut mit hocheffizienten Holzvergasern betreiben kann…

Nordkoreanischer LKW mit Holzvergaser

Funktionieren doch blenden die Holzvergaser. Man braucht halt nur immer ein paar Leute auf der Ladefläche, die permanent nachfeuern. (Foto: Joseph A. Ferris III unter CC Lizenz Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0))

Zielkonflikt: (Innen-)politik vs wirtschaftliche Entwicklung

Auch hier zeigt sich wieder der altbekannte Zielkonflikt zwischen wirtschaftlicher Entwicklung und anderen politischen Zielen, vor allem wohl interner Stabilisierung. Bei staatlichen Akteuren kann die Führung in Pjöngjang ja möglicherweise noch auf Verständnis für politische Argumente hoffen. Aber wenn man nach privatwirtschaftlichen Investoren sucht, dann muss man damit rechnen, dass sie sich rein an den Marktchancen orientieren. Und die werden in Nordkorea immer wieder durch das außenpolitische Agieren des Landes verhagelt, bzw. unberechenbar. Wenn sich sogar Unternehmen aus dem Land zurückziehen, die mit relativ geringen Investitionen im Geschäft sind, dann wirft das meiner Meinung nach einen sehr dunklen Schatten auf die Bemühungen, internationale Investoren (jenseits von China) vor allem für die Sonderwirtschaftszonen im Norden zu gewinnen. Denn diese potentiellen Investoren haben im Gegensatz zu Aminex bisher ja noch garkein Geld investiert und daher dürfte die Bewertung mitunter noch negativer ausfallen, vor allem wenn die Investition größer ausfallen würde.

Wo ein Wille ist, ist eben nicht immer ein Weg

Es ist zwar nur ein kleines Beispiel, aber auch hier zeigt sich wieder, dass es für Nordkorea ein sehr schwerer und steiniger Weg werden wird, die internationalen Investitionen in seine Wirtschaft breiter zu streuen und damit die immer ausgeprägter werdende Abhängigkeit von China zu mindern, wenn die Führung in Pjöngjang gleichzeitig nicht bereit ist, eine gemäßigtere außenpolitische Linie einzuschlagen. Man steht sich beim Thema wirtschaftlicher Entwicklung also weiter selbst im Weg. Und in diesem Fall würde ich dem alten Sprichwort wiedersprechen, nach dem man einen solchen findet, wenn nur der Wille da ist.

Ressourcen-Fluch erfolgreich vermieden!

Aber wer weiß, vielleicht hat sich die Führung in Pjöngjang ja auch genauso wie Marcus Noland über den “Ressourcen-Fluch” Gedanken gemacht und verbucht es nun als Erfolg, dass das systemische Risiko, dass mit der Ausbeutung vieler Ressourcen verbunden ist, zumindest hinsichtlich möglicher Erdölfunde frühzeitig und nachhaltig abgewendet werden konnte. Denn wo nicht gesucht wird, da wird auch nicht gefunden und nichts gefördert…

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