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    Deutschlands Agenda, das Debattenforum für deutsche Außenpolitik, in dem die Arbeit von Bundesregierung und Bundestag sowie aktuelle außen- und sicherheitspolitische Themen diskutiert werden.

    Wer am Diskurs v.a. bezüglich deutscher Außen- und Sicherheitspolitik interessiert ist, findet hier prominente Meinungen und Positionen aus Politik und Wissenschaft und kann darüber in angenehm sachlicher Umgebung diskutieren

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  • RSS SINO-NK – Borderlands, Relations, History : 中朝关系报告

    • Yongusil 42: OCIS, North Korea, Institutional Socialization, and the UNFCC 19. Juli 2014
      A panel from the recent Oceanic Conference on International Studies at the University of Melbourne addressed the thematic and theoretical crossroads at which the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) process, North Korean socialization within its institutional framework, and a consideration of climate change from a "Relative Gai […]
    • A Pragmatic Approach to Collapsing the Regime: A Critique 15. Juli 2014
      In a June 16 op-ed in the New York Times, Sue Mi Terry promoted expediting the end of the North Korean regime. The piece energized analyst Michael Bassett to respond.
    • Xi in Seoul and History Textbook Wars: #Shigak no. 08 7. Juli 2014
      The latest issue of Shigak follows several significant developments in South Korea’s foreign and domestic affairs, including Xi's visit to Seoul and the Abe administration's reivew of the 1993 "Kono Statement." Other pertinent issues, including textbook wars and domestic political battles, are covered in this issue.
    • Pain in Pyongyang: Ma+20 in Beijing vs Xi+200 in Seoul 27. Juni 2014
      Revelations of Ma Won-chun visiting Beijing came two weeks after it took place. What are we to make of the fact that the news finally emerged on the same day as Xi Jinping's visit to South Korea was officially confirmed? This article has been amended.
  • RSS North Korea: Witness to Transformation

    • Tracking the Mu Du Bong: Is North Korea at it Again? 24. Juli 2014
      There are a number of publically-available maritime vessel tracking technologies used for commercial purposes; they also have applications for maritime safety, international security, and surveillance. (A great example of these services is NK News’ Live North Korea Ship Tracking platform.) Last year’s seizure of the Chong Chon Gang and its contraband cargo w […]
    • STTB: Russia, Blackwater, and Rumsfeld 23. Juli 2014
      One aspect of Russia’s pivot toward North Korea is the promotion of the Russian ruble as an alternative settlement currency to the US dollar. Virtually all North Korean trade is conducted in Chinese yuan, US dollars or barter. Most imports are denominated in yuan, while exports are primarily settled in dollars. The latter may reflect the fact […]
    • Voting with Their Feet 22. Juli 2014
      “Our country is well-organized. There are no riots, no strikes, no differences in opinion.” Kim Mun-sung, then Deputy Chair of the Committee for External Economic Cooperation. One of the odder inquiries I sometimes receive from journalists concerns public opinion in North Korea. As far as I know there are no published public opinion surveys (though […]
    • Russia Update 21. Juli 2014
      As the international community grapples with the eastern Ukraine, we return to a theme we have followed more closely since the Park-Putin summit of last fall: the “Russian pivot” to Asia. The most significant economic development in this vein was undoubtedly the Gazprom deal with China. But we have also noted a succession of initiatives […]
  • RSS Cankor: Human Factor

    • Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace in Korea by Erich Weingartner 3. Dezember 2013
      [This article was written for a discussion on "The Korean Peninsula: Towards an Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace" at the 10th General Assembly of the World Council of Churches, which took place in Busan, Republic of Korea, from 30 October to 8 November 2013.] The Korean War claimed millions of lives between 1950 […]
    • The Final Chapter 28. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to the last CanKor Report #350, dated 27 July 2013, the 60th Anniversary of the Armistice Agreement.  --CanKor] Dear Friends, Exactly 13 years after the first Ca […]
    • The Countdown is On 27. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #349, the penultimate issue.  --CanKor] Following the announcement that CanKor is coming to an end, we received numerous heartfelt expressions o […]
    • The End (of CanKor) is at Hand 26. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #348.  --CanKor] All good things must come to an end. But it seems that bad things tend to stick around a lot […]
  • RSS North Korea Tech

    • South Korea’s new propaganda radio station faces static 23. Juli 2014
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    • Pyongyang’s cooking website finally appears 18. Juli 2014
      A North Korean cooking website has appeared on the Internet more than two years after it was first reported to have launched. The website of the Korean Association of Cooks offers hundreds of recipes in addition to an introduction to restaurants in North Korea and details of the cooking association. State media first reported on its… Source: North Korea Tech […]
    • Hackathon aims to harness Silicon Valley smarts on North Korea 17. Juli 2014
      A “hackathon” planned for August aims to harness the technical prowess of Silicon Valley in coming up with new ways to get information safely into North Korea. “Hack North Korea” will take place in San Francisco and has been organized by The Human Rights Foundation, a New York-based group that earlier this year helped sent USB thumb… Source: North Korea Tech […]
    • US, others complain to ICAO over North Korean missile launches 16. Juli 2014
      The United States and several other nations have written to the International Civil Aviation Organization (ICAO) over North Korea’s failure to notify it of missile launches. Over the past couple of weeks, short and medium-range missile have been fired by North Korea into the sea to the east of the country on a handful of occasions. Each launch took place wit […]

Niederländische Anfänge und Enden — Leiden inK. und Pyongyang Restaurant

“Jedem Anfang wohnt ein Zauber inne.” Dieses geflügelte Hesse-Wort beherzigen auch unsere Medien immer mal wieder gerne und berichten daher lieber über zauberhafte Anfänge als über schreckenvolle Enden (obwohl natürlich auch jene einen gewissen Reiz haben, sind die Schrecken nur spektakulär genug). So war das jedenfalls im Falle des Pyongyang Restaurant, das vor ungefähr einem halben Jahr unter viel medialem TamTam in Amsterdam eröffnete. Natürlich wurde auch ein bisschen über moralische Fragen wie die Ausbeutung der Arbeiter und Freiheit bzw. Unfreiheit der Menschen in Nordkorea und dem Sinn oder Unsinn des Besuchs eines solchen Lokals diskutiert, aber am Ende siegte doch die Lust am Kuriosen und Fremden. Wie man hörte schmeckte es dort ganz gut, das Ambiente war wie erwartet spektakulär und die Preise nicht eben niedrig. Aber man gönnte sich ja sonst nix.

Gerade wegen der Mischung aus der Neugier der Menschen und der nicht niedrigen Preise, hätte ich nicht gedacht, schon so bald von der Schließung des Lokals zu hören, aber genau das scheint der Fall zu sein, wie ich kürzlich las. Wie man lesen kann, scheint es einen Streit ums Geld gegeben zu haben, bei dem sich die nordkoreanischen Bediensteten (sagen sie hätten ihren Lohn nicht gekriegt) und die niederländischen Eigentümer (sagen die Nordkoreaner hätten garnicht in dem Restaurant arbeiten wollen, sondern nur einen perfiden Plan geschmiedet, um an ein Arbeitsvisum zu kommen) gegenseitig für das Ende des Geschäfts verantwortlich machen. Die ganze Geschichte geistert schon fast seit 2 Wochen durch die Medien, aber nicht wirklich durch die Deutschen. Hier musste man ziemlich genau lesen, um der Schließung gewahr zu werden.

Die Relevanz dieser Nachricht ist nicht überragend groß, aber zwei Erkenntnisse lassen sich letztendlich doch gewinnen: Geschäfte machen mit nordkoreanischen Partnern ist scheinbar nicht immer einfach. Darauf deuten einige Erfahrungen aus der internationalen Politik hin, aber auch diverse Berichte aus der Geschäftswelt (ob China, Deutschland oder Südkorea, überall gibt es gebrannte Kinder). Allerdings heißt das nicht, dass die nordkoreanische Seite auch am Scheitern dieses Geschäfts eine Schuld trägt.

Eine etwas handfestere Erkenntnis betrifft die, die in den nächsten Tagen oder Wochen im Pyongyang Restaurant essen gehen wollten. Die sollten über einen Alternativplan nachdenken. Sollten sie der niederländischen Coffeekultur nicht zugetan sein, könnten sie darüber nachdenken, nächsten Mittwoch einfach ein paar Kilometer weiter zu fahren und sich in Leiden den Vortrag von Geir Helgesen mit dem Titel “A user’s manual to North Korea: Matters and issues that shape relations between them and us” anhören. Das ist bestimmt alles andere als uninteressant, es klingt jedenfalls danach, als würde sich Helgesen unter anderem sehr kritisch mit der medialen Darstellung Nordkoreas in der westlichen Welt auseinandersetzen. Sollte jemand Zeit haben, kann er sich hier anmelden.

Insgesamt läuft an der Uni in Leiden gerade einiges interessantes zu Nordkorea, denn unter Führung von Remco Breuker und Koen De Ceuster ist man dort gerade dabei, die Leiden Initiative on Northern Korea (Leiden inK.) aus der Wiege zu heben.  Bisher gibt es außer einem kleinen Image Flyer noch nicht viel dazu, aber der klingt schonmal vielversprechend. Man will Nordkorea in seinem historischen wie sprachlichen Kontext verstehen und eher mit, als über Nordkorea sprechen. Die Initiative wird in dieser Woche mit einem internen Roundtable von Nordkoreaexperten gestartet und ich denke, dann wird es bald mehr dazu geben. Generell halte ich ein solch ambitioniertes Projekt für vielversprechend und hoffe, dass es einen guten Start haben wird und dass auf die gut klingenden Ankündigungen handfestes folgt. Aber wie ich ja zu Beginn bereits sagte: “Jedem Anfang wohnt ein Zauber inne”. Auf dass dieser akademische niederländische Anfang etwas länger währe, als der zuvor erwähnte kulinarische…

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