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    Deutschlands Agenda, das Debattenforum für deutsche Außenpolitik, in dem die Arbeit von Bundesregierung und Bundestag sowie aktuelle außen- und sicherheitspolitische Themen diskutiert werden.

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  • RSS SINO-NK – Borderlands, Relations, History : 中朝关系报告

  • RSS North Korea: Witness to Transformation

    • “Only Weirdos Take Interest in Legislative Session” 22. April 2014
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    • The Commission of Inquiry: The Arria Meeting 21. April 2014
      In an earlier post, we covered the complexities of the UN Security Council role in following up on the Commission of Inquiry report. The vetoes of China and Russia foreclose referral to the International Criminal Court or additional sanctions, as the report argues its findings warrant. Chinese and Russian views also constitute a hurdle to […]
    • A Recap of This Week’s Events 19. April 2014
      For those of you not able to make the two excellent events on North Korea at Brookings earlier this week, we offer a recap and links here. First, C-SPAN has provided video coverage of Monday’s Human Rights in North Korea: An Address by Michael Kirby, in which Justice Kirby presents the findings and recommendations of the Commission of Inquiry on […]
    • Action Items from North Korea Freedom Coalition 18. April 2014
      The North Korea Freedom Coalition has sent out immediate action items calling for assistance in their effort to promote freedom and human rights in North Korea. We append the letter in full below: Dear Friends: Please find below a number of action items and events coming up for the promotion of the freedom, human rights and dignity […]
  • RSS Cankor: Human Factor

    • Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace in Korea by Erich Weingartner 3. Dezember 2013
      [This article was written for a discussion on "The Korean Peninsula: Towards an Ecumenical Accompaniment for Building Justice and Peace" at the 10th General Assembly of the World Council of Churches, which took place in Busan, Republic of Korea, from 30 October to 8 November 2013.] The Korean War claimed millions of lives between 1950 […]
    • The Final Chapter 28. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to the last CanKor Report #350, dated 27 July 2013, the 60th Anniversary of the Armistice Agreement.  --CanKor] Dear Friends, Exactly 13 years after the first Ca […]
    • The Countdown is On 27. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #349, the penultimate issue.  --CanKor] Following the announcement that CanKor is coming to an end, we received numerous heartfelt expressions o […]
    • The End (of CanKor) is at Hand 26. August 2013
      [In order to bring up-to-date our website readers who are not CanKor Report subscribers, we are posting the introductions of the last three issues for your information. Here follows the introduction to CanKor Report #348.  --CanKor] All good things must come to an end. But it seems that bad things tend to stick around a lot […]
  • RSS North Korea Tech

    • Chinese retailer denies involvement with drones found in South Korea 22. April 2014
      A Beijing-based drone retailer has denied having anything to do with two drones that were recently discovered in South Korea near the country’s border with the north. The company, China TranComm Technologies, sells the Sky-09P drone, which in images appears very similar to the drones that crashed in South Korea. The similarity between the drones found… Sourc […]
    • More on the Chinese Sky-09 drone 21. April 2014
      More photos have emerged of the Chinese Sky-09P drone that appears similar to at least one of the drones that was discovered crashed in South Korea. The new photos provide a clearer view of the underside of the drone and the slingshot launching system. The photos are published on the website of China Trancomm Technologies (北京中交通信科技有限公司), a… Source: North Kor […]
    • North Korea’s drones: Made in China? 19. April 2014
      A drone recovered by South Korea that the country suspects was on a spying mission from the north bears a close resemblance to one produced by a Chinese aerospace company. The drone was one of several discovered in the last month close to the inter-Korean border. The stubby craft was painted sky blue with a few… Source: North Korea Tech No related posts. […]
    • US State Dept. puts out call for North Korea projects 16. April 2014
      The U.S. Department of State’s Bureau of Democracy, Human Rights and Labor (DRL) put out a call Tuesday for projects aimed at human rights and democracy in North Korea. DRL will fund winning proposals with grants of up to $350,000 per organization and groups have until May 13, 2014, to complete and submit their proposals. Proposals can cover… Source: North K […]

Das liebe Geld — Südkorea erinnert Nordkorea an Schuldenrückzahlung


In der vergangenen Woche erhielt der Chef der nordkoreanischen Handelsbank eine für ihn vermutlich unerfreuliche Nachricht aus Seoul. Darin wurde ihm mitgeteilt, dass es für Nordkorea an der Zeit sei (am 7. Juni), mit der Rückzahlung der Schulden zu beginnen, die Nordkorea für Nahrungsmittellieferungen aus Südkorea im Rahmen der Sonnenscheinpolitik des ehemaligen Präsidenten Kim Dae-jungs und seines Nachfolgers Roh Moo-hyuns, aufgenommen hatte. Insgesamt wurden in den Jahren 2000 bis 2007 2,6 Millionen Tonnen Reis und Getreide von Südkorea an den Norden geliefert, wofür eine Gesamtsumme von 720 Millionen US-Dollar (bei einem generösen Zinssatz von einem Prozent) fällig sind. Es war vereinbart, die Rückzahlung zehn Jahre auszusetzen und dann über 20 Jahre hinweg abzuwickeln. Die erste Rate soll 5,83 Millionen US-Dollar betragen.

Ob sich die südkoreanische Seite große Hoffnungen auf Rückzahlung machen kann, ist eher fraglich. Pjöngjang ist chronisch knapp an harte Währung und könnte sich daher zieren, das wenig was man hat, aus der Hand zu geben. Allerdings scheint der Süden auch angeboten zu haben, die Schulden in Sachgütern zu begleichen. Da Nordkorea über große Rohstoffreserven verfügt, wäre das theoretisch ein gangbarer Weg.

Allerdings ist daneben auch fraglich, ob Pjöngjang gerade der Regierung unter Lee Myung-bak, gegen die man momentan eine sehr feindselige Hasskampagne fährt, überhaupt irgendwie entgegenkommen möchte. Weiterhin verfügt Nordkorea über jahrzehntelange Erfahrung bei der Nicht-Rückzahlung von Schulden. Das genaue Ausmaß von Pjöngjangs Schuldenberg ist nicht bekannt, aber er wird in diesem sehr brauchbaren Paper zu Nordkoreas Schuldenstand auf eine Höhe zwischen 12 und 18  Milliarden US-Dollar geschätzt. Davon wurde allerdings, außer halbherzigen Versuchen des Ausgleichs mit einigen ehemaligen Ostblockstaaten und einem neuen Anlauf, die Schuldenfrage mit dem größten Gläubiger Russland aus der Welt zu schaffen, seit gut 25 Jahren kaum etwas zurückgezahlt. Weshalb man da gerade mit Seoul anfangen sollte, verschließt sich mir, vor allem, da die Zahlungsaufforderung aus Südkorea isoliert kam und nicht von irgendwelchen Gesprächsangeboten etc. flankiert wurde. Während es durchaus denkbar ist, dass Pjöngjang über eine Rückzahlung als Goodwill-Geste sprechen würde, wenn andere Ziele erreicht werden könnte, ist eine Goodwill-Geste ohne Gegenleistungen nur schwer vorstellbar.

Natürlich könnte man sagen, dass Nordkorea ja schließlich eine Verpflichtung eingegangen sei und der auch nachkommen müsste. Aber wer will Pjöngjang denn bitte zwingen, die Rückzahlungen tatsächlich zu leisten. Gut vorstellbar, dass man die Zahlungsaufforderung aus Seoul eher als weitere “Provokation” ansehen bzw. ausschlachten und mit Verweis auf die Nichterfüllung anderer Abmachungen eine Rückzahlung verweigern wird.

Im Endeffekt trifft das Sprichwort “Ist der Ruf erst ruiniert…” ganz gut zu. Man ist effektiv bankrott und nicht kreditwürdig und wird das auch bleiben, wenn man Südkorea die offenen Schulden zurückzahlt. Weshalb sollte man das dann tun. Aber das weiß man in Seoul natürlich auch. Die (öffentlich gemachte (ich weiß nicht so genau, aber eigentlich habe ich bisher selten mitbekommen, dass ein Staat eine Pressemitteilung verfasst, wenn er einen Anderen zur Rückzahlung der Schulden auffordert)) Aufforderung zum jetzigen Zeitpunkt und besonders ihre Art, muss man wohl auch (die Rückzahlungspläne und Termine haben schon länger bestanden, wenn ich das richtig verstehe) im Kontext der aktuell angespannten Situation sehen und aufgrund der wie gesagt relativen Isoliertheit der Forderung, kann man darin schon irgendwie was provokantes sehen. Außerdem setzt man damit ein Thema in den Kontext des Streits zwischen den beiden Koreas, das vorher noch kaum politisch belastet war und so in Zukunft als möglicher unverfänglicher Ankerpunkt für sachliche Gespräche hätte dienen können und für künftige Regierungen hätte ein Verhandlungschip hätte sein können. Das Risiko ist hoch, dass dieser Chip jetzt verbrannt wird und den vielen offenen Fragen bzw. Streitpunkten zwischen den Koreas eine weitere hinzugefügt wird, mit der sich künftige südkoreanische Präsidenten rumschlagen müssen. Böswillig denkende Leute könnten hier Absicht unterstellen…

Mal sehen, ob Pjöngjang auf die Anfrage reagiert. Vielleicht gibt es ja auch eine Überraschung, aber ich glaube eher, dass es mehr Streit gibt. Wenn man das Thema aber totzuschweigen versucht, wird es interessant zu sehen sein, was die Regierung in Seoul macht, wenn im Juni kein Scheck aus Pjöngjang kommt. Sachlich bleiben oder Krach schlagen. Naja, abwarten.

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