Warum der Sensenmann in Nordkorea Überstunden macht: Macht Kim Jong Il sein Führungsteam Zukunftsfest?


In den letzten Wochen und Monaten konnte man ja fast wöchentlich Berichte darüber lesen, dass hochrangige Mitglieder von Kim Jong Ils Regime gestorben, aus der Öffentlichkeit „verschwunden“ (vermutlich hingerichtet), pensioniert oder verunfallt sind. Eigentlich kann das Ganze aber nur begrenzten Anlass zur Verwunderung geben, denn bei den bestehenden Altersstrukturen, die man ansonsten vermutlich nur in vergleichbarer Weise in den Reihen der Kurie in Rom finden kann, ist es ja ne ganz natürliche Sache, dass der Sensenmann öfter mal vorbeischaut. Allerdings regt die Häufung der Fälle seit Jahresbeginn die Kreativität des einen oder anderen Journalisten durchaus an und jedes neuen Ausscheiden (wie auch immer geartet) erregt etwas mehr Aufmerksamkeit (und befeuert etwas mehr Spekulationen um einen Machtkampf). Da sich das Regime in Pjöngjang gerade in bewegten Zeiten befindet wirft das die Legitime Frage auf, ob Kim und sein Sohn gerade dabei sind, die Mannschaftsaufstellung für den Führungswechsel auszuklügeln oder ob wir gerade einen ausgewahsenen Streit in Kims Eliten beobachten können.

Pensionierung auf nordkoreanisch…

Der jüngste Fall von „Pensionierung auf nordkoreanisch“ ist der zugegebenermaßen etwas mysteriöse Tod des hohen Parteifunktionärs Ri Je-gang, der am vergangenen Montag bei einem Autounfall starb. Der 80  jährige Ri hatte zuletzt die Position des (stellvertretenden) Abteilungsleiters (ich glaube so übersetzt man „senior deputy director“) des mächtigen Organization and Guidance Department (OGD) inne und hatte damit Zugang zur Personalplanung von Kim Jong Ils Sekretariat, zum State Security Department und natürlich zum Direktor des OGD selbst (ratet wer…). Dementsprechend war er auch ein häufig gesehener Begleiter bei Kim Jong Ils Dauertournee durch die Hühnerfarmen, Schuhfabriken und E-Werke seines Landes. Ri Je-gang soll eine bedeutende Rolle bei der Vorbereitung der Vorbereitung der Nachfolge Kim Jong Uns gespielt haben (Gerücht). Weiterhin wird berichtet (auch Gerüchteweise), dass er in einem Konkurrenzkampf zu Jang Song-taek, Kim Jong Ils Stiefbruder dem beträchtlicher Einfluss in Nordkorea zugeschrieben wird, gestanden haben soll. Möglicherweise war es Ri, der für Jangs dreijähriges Verschwinden aus der Öffentlichkeit verantwortlich war. (Für diesen Absatz gehen meine Credits an North Korea Leadership Watch, dass wie immer superbe Hintergrundinfos liefert)

…und die Machtbalance in Nordkorea

Analysten vermuten, dass der Tod Ris zu einer Verschiebung der Machtverhältnisse zugunsten Jang Song-taeks führen wird. Ri war mit Jang zusammen der aktivste Unterstützer der Nachfolge Kim Jong Uns und nun bleibt eben nur noch Jang als Hauptmanager der Nachfolge. Außerdem war Ri nicht der Erste Senior Deputy Director des OGD, der seinen Posten kürzlich verlassen hat. Schon im April ist Ri Yong-chol einem Herzinfarkt erlegen. Damit sind binnen zwei Monaten zwei von vier Führer des OGD gestorben. Da dürfte sicherlich einiges an Macht neu zu verteilen sein. Insgesamt haben in diesem Jahr schon elf hochrangige Funktionäre ihre Ämter verlassen (so oder so), davon mit den beiden Ris sowie Kim Il-chol (ihr erinnert euch: die überraschende Entlassung des NDC Mannes) drei aus der ersten Riege. Natürlich findet Chosun Ilbo die Geschichte mit dem Unfall irgendwie „fishy“ (was etwas zu sein scheint, wo es zwischen Nordkorea und dem Rest der Welt wirklich keine Unterschiede gibt (wickelt sich Jörg Haider sturzbetrunken um nen Baum gehen die Verschwörungstheorien los und testet Lady Dis Fahrer ebenfalls in nich unbedingt fahrtüchtigem Zustand die Panzerung der Limousine an ner Betonwand, dann muss da auch zumindest das Königshaus hintergesteckt haben)), aber andererseits scheint es öfter mal vorzukommen, dass Kim seine Leute nachts zusammenruft und die ohne Fahrer (ob aus Geheimhaltungsgründen oder aus Sorge um die eigene Sicherheit (das wäre aber dann Kontraproduktiv) zu dem reffen eilen. Gleichzeitig wurden Autounfälle aber in der Vergangenheit auch mitunter als Euphemismus für „Umgebracht worden“ genutzt. Was genau die Hintergründe des Unfalls sind wird wohl im Dunklen bleiben, gesichert ist allerdings, dass Ri tot ist.

Ist Kim Jong Un der Grund…

Und das ist meiner Meinung nach auch ein entscheidender Punkt. Kim Jong Il dürften die gehäuften Todesfälle in der letzten Zeit nicht unbedingt ungelegen kommen. Sie geben ihm Spielraum für neue Personalentscheidungen. Die Führung in Pjöngjang wurde schon oft als überaltert und verknöchert bezeichnet und das dürfte auch in einigen Punkten zutreffen. Allerdings befindet sich die Führungsriege in Nordkorea zurzeit zweifelsohne in einer Phase des Wandels. Kim Jong Un muss eingeführt und aufgebaut werden und das unter Zeitdruck, denn Kim kann sich nicht sicher sein, das hohe Alter seines Vaters zu erreichen. Kim Jong Il weiß aus eigener Erfahrung, dass es einen Machtübergang ungemein erleichtert, wenn mit dem neuen Führer auch neue Funktionäre in hohe Ämter gespült werden. Die Machtzusammensetzung muss sich ändern, denn sonst könnten Seilschaften der alten Eliten so viel Macht erlangen oder behalten, dass es eine Gefahr für den neuen Führer werden könnte. Tja, Kim Vater und Sohn kommen langsam in die komfortable Situation, dass es viele Stellen neu zu besetzen gibt (oder dass Organisationen so geschwächt sind, dass man eine Machtverschiebung zwischen den Institutionen angehen kann). Ob man diese komfortable aktiv herbeigeführt hat oder ob es ein „glücklicher“ Zufall ist, dass die Demographie gerade überstatistisch zuschlägt kann man wie gesagt von außen nicht sagen, allerdings dürfte Kim Jong Il nicht der Mann sein, der davor zurückschreckt nachzuhelfen wen das seinen Plänen zupass kommt. Mal sehen ob der Sensenmann Kim auch in der nächsten Zeit hilft sein Führungsteam zukunftsfest zu machen.

…oder kracht es mächtig im Gebälk?

Es gibt allerdings noch eine andere Lesart der Vorfälle, die ich auch nicht unerwähnt lassen will: Unter der Decke brodelt es, Kim gelingt es nicht mehr die verschiedenen Faktionen zu moderieren, die sich gegenseitig durch Gemeinheiten wie Intrigen und Mordanschläge piesacken, was wir sehen ist ein Kampf um die beste Startposition für die Zeit nach Kim. Bisher ist Kims Macht noch nicht angetastet und es gelingt den Streit nach außen hin unter der Decke zu halten, allerdings geraten die Dinge seit der Versenkung der Cheonan durch eine der Gruppen mehr und mehr außer Kontrolle, wir stehen kurz vor einem Big Bang. Das war mein Extremszenario und zwischen diesem und dem oben Beschriebenen sind natürlich Abstufungen und Mischformen vorstellbar und generell tendiere ich stark zu der ersten Interpretation, aber wer weiß das schon. Bis auf weiteres wird es aber Sinn machen zu beobachten, ob und wo in Nordkorea der Sensenmann weiterhin Überstunden macht…

Kim entlässt Personal auf höchster Ebene. Hintergründe und Motive


Kaum redet man etwas mehr über nordkoreanische Eliten, da tut sich auch schon etwas in der obersten Führungsebene des Landes: Wie Yonhap berichtet wurde Kim Il-chol (Der Steckbrief kommt mal wieder von „North Korea Leadership Watch“ dort wirds wohl auch was zu diesem Fall zu lesen geben, wenn der Tag über den großen Teich gewandert ist), Marinegeneral, Vize-Verteidigungsminister und Mitglied des National Defense Commission (NDC), dem höchsten Entscheidungsgremium des Landes, von all seinen Posten entlassen (leider steht es noch nicht auf der englischsprachigen Seite von KCNA, daher nur aus zweiter Hand). Als Begründung sei das hohe Alter Kims angegeben worden (die Aussagen über das Alter schwanken zwischen 77 und 80 Jahren), was aber nicht so recht überzeugen kann, da zumindest zwei Mitglieder der NDC deutlich über 80 Jahre alt sind.  Der Vorgang der Entlassung ist laut der Medienberichte in zweierlei Hinsicht auffällig. Einerseits ist die Entlassung wie gesagt eine Änderung in den obersten Führungsstrukturen des Landes und bedarf daher der Aufmerksamkeit, andererseits ist es aber auch sehr ungewöhnlich, dass die nordkoreanischen Medien solche Änderungen überhaupt melden. Normalerweise werden nur Todesfälle oder Beförderungen verbreitet, nicht aber Entlassungen.

Kim Il-chol, Karriere und Person

Ein Blick auf die Hintergründe kann hier vielleicht schon etwas Licht ins Dunkel bringen. Wie gesagt ist Kim Il-chol zwischen 77 und 80 Jahren alt. Da er aber bereits zu Beginn des Koreakriegs als stellvertretender Kommandeur diente, scheint es mir etwas schlüssiger, wenn er 80 wäre, dann wäre er nicht bereits als 17 jähriger in einer gehobenen Position gewesen. Er wurde von 1962 bis 1968 auf einer russischen Marine-Universität ausgebildet und stieg danach kontinuierlich in den militärischen Rängen auf und wurde 1992 wurde zum General befördert. Ganz oben in der Führung des Landes kam er allerdings erst mit Kim Jong Il an. 1998, also in dem Jahr als die NDC ihre Bedeutungsaufwertung erfuhr, wurde er Mitglied dort und im selben Jahr (auch hier gehen die Berichte auseinander, manche Quellen sagen 1998, manche 1999 und manche 2000) wurde er zum Minister für die Streitkräfte (Minister of the People’s Armed Forces). In dieser hohen Position traf er im Jahr 2000 bei dem historischen Besuch Kim Dae-jungs in Pjöngjang als Teil einer Militärdelegation mit diesem zusammen. Ansonsten viel er aber eher durch markige Worte, vor allem gegenüber den USA und Südkorea, auf. In seinem Repertoire war der immer wieder gern genommene „sea of fire“ in Seoul, „gnadenlose Bestrafung der USA für ihr Fehlverhalten“ oder auch „Human Bombs“ als die sich die Soldaten in einem preemptiven Schlag gegen die US Imperialisten werfen könnten. Aber auch innenpolitisch scheute er sich nicht große Worte zu benutzen. Ebenfalls ein zeitloser Klassiker: „Comrades, we can live without candies, but we can’t live without bullets„. In der Zeit als Minister wurden Kim Il-chol von Beobachtern Chancen eingeräumt, in einem möglichen kollektiven Führungsgremium nach dem Tod Kim Jong Ils eine bedeutende Rolle zu spielen. Allerdings ist sein Stern nicht plötzlich verglüht. Er begann schon im vergangenen Jahr zu sinken, als er zum Vizeminister für die Streitkräfte degradiert wurde. Da er aber weiterhin den Posten in der NDC behielt, wurde dem von Beobachtern keine große Bedeutung beigemessen.

Warum musste er gehen?

Was könnten also Beweggründe für die Entlassung des bedeutenden Militärs sein? Da gibt es verschieden Möglichkeiten die unterschiedlich spekulativ sind. Unter anderem wird spekuliert, die Entlassung könne im Zusammenhang mit der Veröffentlichung des Berichts über eine gelungene Kernfusion zur Energiegewinnung stehen. Diese Idee kann man glaube ich sofort wieder vergessen. Wegen einer solchen Lappalie schraubt Kim Jong Il nicht an seiner Führung rum. Yonhap zitiert einen Forscher, der darauf hinweist, Kim Il-chol könnte mit seiner Degradierung im vergangenen Jahr unzufrieden gewesen und daher nun ganz aus der Führungsebene entfernt worden sein. Scheint nicht abwegig aber reicht meiner Meinung nach nicht aus. Vielleicht wäre die Entfernung Kims mit einem Schlag auch ein zu tiefer Einschnitt gewesen, bei dem es unter Umständen Widerstände gegeben hätte und man entschied sich daher für eine graduelle Entmachtung. In diesem Zusammenhang könnte man auch die vermutete Nachfolge Kim Jong Uns ins Spiel bringen. Vielleicht werden nun nach und nach Personen in Stellung gebracht, die Kim Jong Un loyal ergeben sind und die sein Vertrauen besitzen. Naja und wenn die nach oben wollen, müssen dafür andere gehen, wofür sich vermutlich am ehesten Mitglieder der Generation eigenen, die mit Kim Jong Uns Altersgruppe annähernd nichts mehr gemein hat. Wenn man dann sehr spekulativ sein will (stark Richtung Verschwörungstheorie, aber da mir die Idee kam will ich sie auch nennen) kann man auch über einen Zusammenhang zwischen dem Untergang der Cheonan und der Entlassung Kim Il-chols nachdenken. Kim war Marinegeneral, das würde schonmal passen. Er hat sich aggressiv gegenüber den USA und Südkorea geäußert, von Preemptivschlägen und Selbstmordattentaten gesprochen, das käme auch hin. Er wurde letztes Jahr degradiert (vielleicht weil es Unstimmigkeiten über die politische Linie gab), aber nicht soweit, dass er keinen Einfluss mehr hatte. Also hat er die Chance ergriffen und das Schiff versenken lassen um so seine Linie durchzupressen. Nordkorea hat sich entschieden die Verantwortlichkeit des verrückten Einzeltäters halbwegs öffentlich zu machen (nachdem das mit China abgesprochen war) um den Weg für Sechs-Parteien-Gespräche freizumachen indem man ein größtmögliches Maß an Aufklärung bietet. (Wenn man das so liest klingt es ja fast überzeugend. Aber das ist ja der Trick an Verschwörungstheorien. Man überlegt sich einfach irgendwas, das irgendwie zu möglichst vielen Fakten und Details gepasst haben könnte. Da es niemand besser wissen kann, gibt es immer ein paar Leute die es glauben.)

Für mich hört sich die Variante graduelle Entmachtung zur Vorbereitung Kim Jong Uns am besten an. Wir werden ja sehen, ob in nächster Zeit noch mehr Führungskräfte entlassen oder getauscht werden. Aber ich gehe mal ganz stark davon aus.

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